Mobster di Amerika – Boss Tweed – Politisi Paling Bengkok dalam Sejarah Kota New York

[ad_1]

William "Boss" Tweed begitu anehnya seorang politikus yang bengkok, apa yang dia lakukan di kantor terpilih di New York City hampir terlalu kejam untuk dipercayai. Dia mencuri begitu banyak uang tunai dari pundi-pundi New York City, pada 1870, Tweed telah menjadi pemilik tanah terbesar ketiga di seluruh kota.

William Tweed, generasi ketiga Skotlandia-Irlandia, lahir pada 3 April 1823 di 24 Cherry Street di Lower East Side. Ayahnya adalah seorang pembuat kursi dan si pemuda Tweed lelah mengikuti jejak ayahnya, tetapi iming-iming jalan terlalu berat baginya untuk diatasi. Dia berlari dengan kru beraneka ragam anak-anak nakal yang disebut "Gang Jalan Ceri," yang menghancurkan malapetaka pada pedagang lokal, dengan mencuri barang dagangan mereka dan menjualnya di pasar gelap jalanan. Segera Tweed menjadi bos dari "Cherry Hill Gang," dan dia (seperti kebanyakan anggota geng pada hari itu) bergabung dengan berbagai perusahaan pemadam kebakaran sukarela, yang menjadi batu loncatan untuk pria dengan ambisi politik besar. Tweed membantu mendirikan American Fire Engine Company No. 6, yang disebut Big Six. Selama waktunya di bisnis api sukarela, Tweed menjalin persahabatan dengan orang-orang dari semua leluhur; Irlandia, Skotlandia, Jerman, siapa saja yang bisa membantunya menaiki tangga layanan publik, dengan hanya satu hal dalam pikiran, mencuri sering dan mencuri besar.

Pada tahun 1850, Tweed berlari tidak berhasil untuk asisten anggota dewan di tiket Demokrat. Tapi setahun kemudian terpilih sebagai anggota dewan, sebuah pekerjaan yang tidak membayar, tetapi dengan kekuasaan tak terbatas bagi siapa saja yang cukup pintar dan cukup bengkok untuk memanfaatkan fasilitas-fasilitasnya. Hanya beberapa minggu setelah ia menjadi anggota dewan kota, Tweed menawar kesepakatan untuk membeli tanah di Wards Island untuk ladang tembikar baru. Harga yang diminta adalah $ 30.000, tetapi Tweed membayar $ 103.450 dari uang kota untuk tanah, kemudian membagi perbedaan antara dirinya dan beberapa pejabat sipil lainnya yang terpilih.

Pada 1855, Tweed terpilih menjadi anggota dewan kota pemilihan, yang merupakan uang tunai lain untuk Tweed yang rakus. Dia menjual buku pelajaran kota untuk keuntungannya sendiri dan menjual pekerjaan guru kepada siapa pun yang punya uang untuk membelinya. Contohnya, ia menjajakan posisi guru ke sekolah yang lumpuh seharga $ 75, meskipun pekerjaan itu hanya membayar $ 300 per tahun. Pada tahun 1857, Tweed ditunjuk menjadi Dewan Pengawas New York County, yang mendorong Tweed menjadi bentuk pencurian yang jauh lebih menguntungkan. Dia membentuk apa yang dikenal sebagai "Tweed Ring," yang tidak lebih dari Tweed dan teman-temannya mengendalikan setiap pekerjaan dan izin kerja di seluruh kota New York. Setiap kontraktor, tukang dan pedagang, yang ingin berbisnis dengan kota, harus batuk uang tunai, dan mereka batuk banyak. Diperkirakan dewan pengawas Tweed mengantongi 15% dari setiap dolar yang dibelanjakan untuk pembangunan di New York City.

Tentang Tweed dan kroni-kroninya, pengacara dan penulis buku harian Amerika George Templeton Strong menulis pada tahun 1860, "Pemerintahan kota kami membusuk."

Pada 1865, kekayaan Tweed telah tumbuh menjadi proporsi yang mengesankan, begitu pula ketebalannya. Berdiri 5 kaki 11 inci, berat Tweed membengkak menjadi 320 pon. Reputasinya untuk makan adalah legendaris dan dia mengkonsumsi banyak makanan terbaik. Dia berkeliaran di sekitar kota seperti ikan paus keluar dari air, dengan berlian besar menempel di tengah kemejanya, mencemooh kekayaannya yang luar biasa.

Diperkirakan, dari 1865 hingga 1871, geng Tweed mencuri sebanyak 200 juta dolar dari perbendaharaan Kota New York. Mereka melakukan ini dengan menagih secara berlebihan kota untuk segala yang bisa dibayangkan. Mereka membayar dari kas kota $ 10.000 untuk pensil senilai $ 75; $ 171.000 untuk meja dan kursi seharga $ 4.000, dan $ 1.826.000 untuk plesteran bangunan kota yang harganya hanya $ 50.000 untuk plester. Tweed juga memberikan kewarganegaraan kepada lebih dari 60.000 imigran, tidak ada yang bisa membaca atau menulis, tetapi siapa yang dapat memilih Tweed dan kelompoknya pada hari pemilihan.

Kejatuhan Tweed dimulai pada tanggal 25 Desember 1869, ketika Harper's Weekly menerbitkan kartun Tweed dan gengnya membobol kotak besar, dengan judul "Pembayar Pajak dan Penyewa". Setelah melihat kartun, Tweeds dilaporkan berkata, "Hentikan mereka gambar terkutuk. Aku tidak peduli apa yang dikatakan koran tentang diriku. Konstituenku tidak tahu cara membaca, tetapi mereka tidak bisa tidak melihat foto terkutuk itu! "

Dengan tekanan yang meningkat untuk mengungkap sejauh mana korupsi Tweed, panel pita biru, dipimpin oleh calon Presiden masa depan Samuel J. Tilden, dibentuk untuk menyelidiki dokumen keuangan New York City. Ketika buku-buku diperiksa, ditemukan bahwa uang telah langsung dikirim dari kontraktor kota ke kantong Tweed. Keesokan harinya, Boss Tweed ditangkap.

Sidang pertamanya, pada bulan Januari 1873, berakhir dengan dewan juri yang digantung – dewan juri yang dianggap banyak orang dibeli oleh uang Tweed. Tetapi pada bulan November di tahun yang sama, Tweed dinyatakan bersalah atas 204 dari 220 tuduhan dan dijatuhi hukuman 12 tahun penjara. Dia dipenjara di Penjara Ludlow Street, tetapi diizinkan pulang ke rumah. Selama satu kunjungan tersebut, Tweed melarikan diri dari negara dan melakukan perjalanan ke Spanyol, di mana dia bekerja sebagai pelaut di kapal komersial. Dia diakui, karena fotonya sering di koran, dan kembali ke Amerika. Dia kembali dipenjara di Penjara Ludlow Street; kali ini tanpa kunjungan ke rumah diizinkan.

Pada 12 April 1878, Boss Tweed meninggal di Penjara Ludlow Street akibat kasus pneumonia yang parah. Dia dimakamkan di Pemakaman Greenwood Brooklyn, dan karena pengkhianatan Tweed yang aneh, Walikota New York Smith Ely tidak mengizinkan bendera City Hall diterbangkan setengah staf dalam ingatan Tweed.

Tidak ada yang bisa menjelaskan apa yang menjadi milik Boss Tweed dalam jumlah yang sangat besar, karena tidak ada laporan mengenai pos pemeriksaan Wells Fargo mengikuti mobil jenazahnya yang ditarik kuda.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *