Perempuan di Kolonial Amerika Latin

Peran perempuan di Amerika Latin kolonial sangat ditentukan oleh kelompok ras dan kelas sosial mana mereka dilahirkan. Di dalam bukunya, The Women of Colonial Amerika Latin, Susan Migden Socolow mengidentifikasi faktor tambahan yang menyebabkan perbedaan dalam kehidupan perempuan. Faktor-faktor lain termasuk "demografi, penyebab kehidupan, variasi spasial, ekonomi lokal, norma dan realitas, dan berubah dari waktu ke waktu" (Socolow 1).

Socolow berpendapat bahwa di antara variabel tambahan ini, demografi adalah yang paling penting. Hal ini disebabkan oleh fakta bahwa "rasio laki-laki terhadap perempuan dapat meningkatkan atau membatasi pilihan perempuan" (Socolow 2). Pengalaman wanita juga berubah saat mereka tumbuh dewasa dan pindah ke peran yang berbeda dalam hidup, misalnya dari masa kanak-kanak hingga pernikahan menjadi janda. Perekonomian daerah tempat tinggal perempuan juga berpengaruh pada mereka, karena perempuan di daerah yang lebih sejahtera (terutama perempuan elit) hidup lebih nyaman daripada rekan-rekan mereka di daerah yang kurang makmur. Socolow berpendapat bahwa para wanita ini tidak selalu mengikuti ideal sosial wanita yang dikenakan oleh masyarakat patriarkal, dan tentu saja ada cita-cita yang berbeda untuk setiap ras dan kelas wanita. Dan terakhir, cita-cita wanita ini, dalam beberapa hal, berubah seiring waktu.

Cita-cita sosial untuk wanita Iberia, di Dunia Lama dan Baru, sangat dipengaruhi oleh tradisi Islam, yang untuk menjaga perempuan tetap terkurung di rumah. Keperawanan perempuan pada saat pernikahan juga berdampak pada kehormatan keluarga dan dipantau secara ketat. Ini terutama berlaku untuk para wanita di elit Spanyol, meskipun banyak wanita menemukan cara untuk menghindari pendamping mereka untuk bertemu kekasih mereka, sebagaimana dibuktikan oleh jumlah anak-anak Spanyol yang ditinggalkan. Penyelamatan perempuan Iberia ini merupakan sebuah berkah dan kutukan; sementara mereka tidak memiliki kebebasan untuk bergerak ketika para wanita kelas bawah melakukannya, mereka benar-benar lolos dari stigma sosial yang melekat pada wanita yang muncul di jalanan. Juga perempuan Iberia ini tidak diharapkan bekerja, paling tidak di luar rumah. Perempuan elit tidak melakukan pekerjaan sama sekali, selain mengawasi pekerjaan pembantu rumah tangga dan budak. Wanita Iberia juga mendapat manfaat dari hukum seperti perkawinan dan hukum waris yang tidak diperluas ke kelompok ras dan kelas sosial lainnya.

Peran perempuan dalam pra-penaklukan Amerika Latin bervariasi menurut kelompok etnis yang dimilikinya, tetapi banyak masyarakat asli "mengendalikan seksualitas perempuan dengan cara yang sangat mirip dengan Spanyol" (Socolow 19). Tidak seperti warisan Spanyol dan hukum properti, "umumnya tanah hanya dimiliki oleh laki-laki" tetapi perempuan dapat memiliki harta yang dapat dipindahkan (Socolow 21). Juga seperti Spanyol, masyarakat adat memiliki pembagian kerja seksual yang ketat, meskipun pandangan mereka tentang apa yang perempuan dan buruh laki-laki berbeda dari orang Spanyol, dan bahkan dari daerah ke wilayah.

Setelah kedatangan orang-orang Spanyol, peran perempuan pribumi berubah secara dramatis. Para perempuan elit pribumi menjadi kandidat perkawinan yang menarik bagi laki-laki non-elit Spanyol, karena perempuan-perempuan ini membawa peningkatan status sosial dan kekayaan pada pernikahan. Laki-laki elit Spanyol (orang-orang yang berpartisipasi dalam penaklukan) mengambil perempuan elit pribumi sebagai selir, tetapi biasanya tidak menikahi mereka. Perempuan non-elit mengalami masa yang lebih sulit karena mereka dilecehkan secara seksual dan ekonomi oleh penakluk Spanyol.

Wanita Mestiza (mereka yang lahir dari serikat Spanyol-India) juga merupakan pasangan yang berpotensi untuk menikah, terutama mereka yang "mewarisi dari ayah penakluk mereka" (Socolow 37). Socolow berpendapat bahwa kekayaan "mestizas" dan status sosial yang dirasakan mengatasi masalah yang mungkin terkait dengan legitimasi dan ras "(Socolow 37). Banyak mestizia miskin menjadi selir bagi orang-orang Spanyol, sampai perempuan Iberia menjadi banyak di Amerika Latin. Ketika Amerika Latin menjadi lebih mantap, para perempuan mestiza menemukan "penerimaan mereka ke dalam masyarakat Spanyol semakin sulit" (Socolow 38).

Tidak seperti wanita Iberia, sebagian besar perempuan pribumi dan mestiza dipaksa bekerja untuk bertahan hidup dan membayar pajak upeti mereka. Perempuan yang muncul di depan umum sering dicurigai tidak bermoral dan kurang terhormat. Pekerjaan di luar rumah biasanya merupakan perpanjangan tugas perempuan di dalam rumah; yaitu, para wanita bekerja sebagai pembantu rumah tangga, bidan, "atau wiraswastawan, pembuat minuman ringan, tukang cuci, membersihkan wanita, penjahit, penenun, pembordir, perawat, dan koki" (Socolow 119).

Meskipun perempuan pribumi dieksploitasi secara seksual dan ekonomi, mereka memiliki beberapa hak hukum terhadap pelecehan, yang ditolak untuk diperbudak perempuan, yaitu perempuan Afrika. Wanita-wanita ini dianggap properti dan, dengan demikian, memiliki "kekuatan yang lebih sedikit untuk menahan dorongan seksual dari tuan mereka daripada wanita India" (Socolow 134). Meskipun ada undang-undang untuk melindungi budak dari pelecehan, dalam beberapa kasus di mana seorang wanita budak mengajukan keluhan, itu biasanya dipecat karena pengadilan "mendahulukan kesaksian orang kulit putih" (Socolow 134).

Namun, wanita yang diperbudak menikmati beberapa hak dan keistimewaan. Dalam banyak situasi, mereka diizinkan untuk menjual tenaga kerja mereka di kota-kota dan menyimpan sebagian dari pendapatan mereka untuk diri mereka sendiri. Ini memberi mereka kesempatan untuk menghemat uang untuk membeli kebebasan mereka. Perempuan budak lainnya dapat mencapai pembebasan dengan membentuk hubungan seksual dengan pemiliknya. Karena hubungan ini, banyak perempuan yang diperbudak adalah kepala rumah tangga, karena ayah untuk keturunan mulatto jarang diakui. Para budak perempuan didorong untuk menikah dengan mahkota Spanyol dan Gereja Katolik, meskipun sebagian besar pemilik kulit putih mereka menentang ini karena cenderung membuat penjualan budak menjadi lebih sulit. Namun, beberapa budak memang menikah tetapi biasanya mereka adalah budak dari "orang dengan status sosial yang lebih tinggi" (Socolow 135).

Para biarawan di Amerika Latin menawarkan beberapa kebebasan bagi para wanita Spanyol selama masa kolonial. Banyak wanita elit yang orang tuanya tidak mau atau tidak bisa memberikan mas kawin untuknya didorong untuk menjadi seorang biarawati. Pada saat ini, para calon biarawati harus berkulit putih dan memiliki "kemurnian darah" (Socolow 94). Biara yang dituntut membutuhkan mahar untuk diberikan kepada biara untuk mendukung perempuan itu; perempuan Spanyol yang miskin "diberi izin khusus untuk meminta sedekah guna mengumpulkan mahar jilbab wajib" (Socolow 96).

Biara itu disusun secara hierarkis, terdiri dari biarawati berjilbab hitam (yang merupakan wanita elit) dan biarawati berjilbab putih. Biara-biara yang disingkirkan tidak membutuhkan mahar, tetapi meminta "penghasilan tahunan untuk mendukung biarawati" (Socolow 97). Biara yang ditempa memungkinkan biarawati dengan properti untuk mengelola kepemilikan mereka juga, yang biasanya tidak diizinkan di komunitas luar. Biarawati diizinkan memiliki budak dan pelayan di biara dengan mereka. Para biarawan juga memiliki kesempatan pendidikan bagi perempuan bahwa mereka tidak didorong untuk mengejar di masyarakat kolonial. Biara-biara menjadi tempat perlindungan bagi perempuan dan anak perempuan "yang membutuhkan perlindungan, tempat tinggal, dan dukungan terlepas dari keadaan perkawinan mereka" (Socolow 103). Di masa-masa kemudian, biara-biara yang dirancang untuk ras dan kelas lain dibuka di Amerika Latin, meskipun ada tentangan dari biarawati-biarawati elit Spanyol.

Banyak perubahan terjadi selama kehidupan perempuan ini, tetapi tingkat perubahan sangat ditentukan oleh ras dan kelas mana dia berasal. Selama periode Pencerahan di Eropa, pendidikan wanita menjadi lebih populer. Namun di kolonial Amerika Latin, pendidikan ini terbatas pada perempuan elit dan hanya terlibat pendidikan dalam tanggung jawab rumah tangga dengan cukup membaca dan menulis sehingga mereka dapat memahami pelajaran agama mereka. Kelas bawah sebagian besar masih buta huruf.

Socolow, Susan Migden. The Women of Colonial Amerika Latin. Cambridge University Press, 2000.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *